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Escala inaugural do Queen Anne (Cunard) do Funchal

Escala inaugural do Queen Anne (Cunard) do Funchal

O mais recente navio da Cunard, o Queen Anne, vai estrear-se na Madeira esta terça-feira, dia 14 de Maio. O navio de cruzeiro, que navega com cerca 2.600 passageiros e 1.000 tripulantes a bordo, está a cumprir a primeira viagem comercial, depois do trajeto inaugural, reservado a convidados e à imprensa o ter levado de Southampton, no Reino Unido, a Lisboa, e de volta a Southampton.

Mas agora, é a sério. A escala inaugural na Madeira, que será também a primeira de sempre do navio, está prevista para as 7 horas, e acontece 20 anos depois, da primeira passagem pelo Funchal do Queen Mary 2, na altura o maior navio de cruzeiro do mundo. Nesse dia, a 15 de janeiro de 2004, a cidade parou para acompanhar a chegada do ‘Queen’, e o cais do Funchal encheu-se de curiosos e entusiastas, para assistir àquela que foi também a primeira escala oficial da viagem inaugural do navio.

Agora, duas décadas depois, e mesmo habituada a navios de grande porte e às visitas frequentes dos outros membros da frota da Cunard, a Madeira também não ficará indiferente à chegada do ‘Anne’. O navio chega de Southampton e vai pernoitar no Funchal. A partida está agendada para o dia seguinte, quarta-feira, pelas 17 horas, com destino a Lanzarote. O agenciamento do navio, está a cargo da Blatas, Lda (Blandy Shipping), agente de navegação da Cunard desde 1905. O primeiro registo de uma escala de navio cruzeiro da Cunard, na Madeira, remonta a esse ano, com a escala do navio Caronia, fundeado na baía do Funchal, na altura já agenciado pela Blandy Brothers & CA.

À chegada, os passageiros serão recebidos por um grupo de folclore regional e uma equipa de carreiros do Monte, com os tradicionais carros de cesto. O Clube de Entusiastas de Navios (CEN) organizou uma exposição fotográfica onde recorda as anteriores visitas ao Funchal de cruzeiros da Cunard, e que será inaugurada nesse dia. A exposição começará por ficar patente na Gare Marítima da Madeira, não estando posta de parte a hipótese de ser depois instalada noutro local da cidade.

À saída, o “Anne’ vai receber o tradicional batismo, realizado pelo rebocador ‘Ponta do Pargo’ da Administração dos Portos da Região Autónoma da Madeira (APRAM). Antes, pelas 10 horas, a presidente do conselho de administração da APRAM, Paula Cabaço, vai entregar uma placa alusiva à escalada inaugural, à capitã Inger Klein Thorhauge, que é a primeira mulher a comandar um navio da Cunard.

“A Madeira e a Cunard tem uma ligação especial. O Queen Marry 2 fez aqui a sua escala inaugural, e agora, 20 anos depois, o Queen Anne dá-nos a mesma honra, o que revela a importância e notoriedade do nosso porto para a indústria dos cruzeiros”, destaca Paula Cabaço, adiantando que nas últimas duas décadas os navios da Cunard efetuaram 112 escalas, transportando perto de 205 mil passageiros. “O Queen Elizabeth e o Queen Victoria são presenças habituais na passagem de ano na Madeira, e para a deste ano já está confirmada a vinda do Queen Anne”, acrescentou a responsável pela autoridade portuária regional.

Construído nos estaleiros italianos da Fincantieri, e lançado ao mar no passado dia 24 de abril, o Queen Anne tem capacidade para transportar 2.996 passageiros e 1.225 tripulantes. É o navio número 249 da Cunard, e o quarto a frota atual. Foi batizado em honra da rainha Ana, que governou o Reino Unido entre 8 de Março de 1702 e 1 de Maio de 1714). É o segundo maior navio da companhia com 323 metros de comprimento, só ultrapassado pelo Queen Marry 2 (345 metros), que continua a ser o mais antigo da frota da Cunard. Mas o ‘Anne’ é aquele que tem maior capacidade de transporte, face aos 2.691 passageiros do ‘Marry 2’.

A companhia conta também com o Queen Elizabeth e o Queen Victoria, sendo a primeira vez desde 1999 que a Cunard tem quatro navios a navegar, homenageando assim todas as rainhas regentes britânicas

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