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Manter o Cérebro Saudável no Envelhecimento
Manter o Cérebro Saudável no Envelhecimento

Manter o Cérebro Saudável no Envelhecimento

Dia 22 de Julho celebra-se o Dia Mundial do C√©rebro, institu√≠do pela World Federation of Neurology (WFN), em 2014. Desde ent√£o a WFN seleciona anualmente um tema que considera ser oportuno divulgar e aumentar a sua visibilidade. O tema deste ano, ‚ÄúBrain Health and the Ageing Population‚ÄĚ, incide sobre o envelhecimento e o c√©rebro saud√°vel.

Existem atualmente mais de 800 milh√Ķes de pessoas com idade superior a 60 anos (cerca de 12% da popula√ß√£o mundial). Com o aumento da longevidade, e de acordo com as proje√ß√Ķes das Na√ß√Ķes Unidas, estima-se que em 2050 mais de 2 mil milh√Ķes de pessoas ter√° idade superior a 60 anos (20% da popula√ß√£o mundial), e o n√ļmero de pessoas com 80 e mais anos de idade poder√° atingir quase 400 milh√Ķes. Com a idade, aumenta a preval√™ncia de doen√ßas neurol√≥gicas, incluindo o acidente vascular cerebral (AVC), a dem√™ncia e a doen√ßa de Parkinson. Estima-se que cerca de 10 a 20% das pessoas entre os 60 e 80 anos sofrem de uma ou mais doen√ßas neurol√≥gicas. E que mais de 30% das pessoas com mais de 80 anos sofrem pelo menos de uma doen√ßa neurol√≥gica. Estas doen√ßas v√£o comprometer a fun√ß√£o cerebral, determinar maior incapacidade ou depend√™ncia e reduzir a qualidade de vida dos pr√≥prios e seus familiares.

O Dia Mundial do C√©rebro pretende este ano ter um efeito de sensibiliza√ß√£o global para as doen√ßas neurol√≥gicas que acompanham o envelhecimento. Pretende-se alertar para a import√Ęncia de reconhecer e tratar as doen√ßas neurol√≥gicas, que s√£o t√£o frequentes na popula√ß√£o idosa, e que por vezes s√£o subdiagnosticadas, insuficientemente tratadas e que tantas vezes s√£o alvo de financiamentos insuficientes, seja na sua preven√ß√£o, tratamento e investiga√ß√£o. Tamb√©m neste Dia Mundial do C√©rebro se vai difundir a ideia de que √© poss√≠vel prevenir algumas das doen√ßas neurol√≥gicas que afetam os idosos, e que em todas as idades se devem promover estilos de vida que mantenham o ‚ÄúC√©rebro Saud√°vel‚ÄĚ. Ter um ‚ÄúC√©rebro Saud√°vel‚ÄĚ √© um dos requisitos essenciais para o bem-estar f√≠sico, econ√≥mico e social dos indiv√≠duos.

Entre as várias doenças neurológicas que aumentam de prevalência com o envelhecimento salienta-se o AVC, que é a doença neurológica mais comum na população mundial neste grupo etário. Cerca de 75% dos casos ocorrem em pessoas com mais de 65 anos. Representa uma das principais causas de mortalidade e é a primeira causa de incapacidade no mundo.

Em Portugal, √© pertinente falar do AVC neste Dia Mundial do C√©rebro por v√°rias raz√Ķes. Em primeiro lugar, porque o AVC √© a primeira causa de morte e incapacidade em Portugal. Em segundo lugar, porque existe possibilidade de tratar os doentes com AVC, desde que cheguem rapidamente aos locais adequados para o tratamento. Para isso, os doentes ou acompanhantes, dever√£o reconhecer os sinais de AVC e solicitar ajuda imediata ‚Äď chamada para o 112 ‚Äď para serem orientados de forma emergente para o centro de tratamento apropriado. Esta fase do tratamento agudo do AVC tem que ser cada vez mais otimizada. E um dos principais modos de se ter sucesso passa por um maior reconhecimento dos sinais mais frequentes do AVC ‚Äď assimetria da face, altera√ß√£o da fala, diminui√ß√£o de for√ßa num bra√ßo (3F‚Äôs).

A outra razão de se falar em AVC neste dia é precisamente porque esta doença catastrófica pode ser prevenível. E todas as medidas de prevenção devem ser iniciadas nas pessoas, mesmo ainda quando são jovens. São bem conhecidos os seus fatores de risco: a hipertensão arterial, diabetes, dislipidémia, problemas cardíacos como a fibrilhação auricular, tabagismo, obesidade e sedentarismo. Muitos destes fatores de risco são modificáveis e tratáveis. Controlar estes fatores de risco previne o AVC. Sabemos que a doença vascular cerebral pode condicionar também o desenvolvimento de alguns tipos de demência, e como tal, estaremos também a prevenir declínios cognitivos futuros.

Por isso, em muitos locais no mundo v√£o ser refor√ßadas as medidas simples que se devem adotar para manter um ‚ÄúC√©rebro Saud√°vel‚ÄĚ no indiv√≠duo em envelhecimento, e que previnam algumas das doen√ßas neurol√≥gicas mais frequentes no idoso.

Ficam aqui sugest√Ķes que est√£o a ser difundidas neste dia para manter um c√©rebro saud√°vel: 1) manter-se mental e socialmente ativo; 2) manter atividade f√≠sica regular; 3) adotar uma dieta saud√°vel; 4) controlar o peso, a press√£o arterial, o colesterol e o a√ß√ļcar no sangue; 5) n√£o fumar; 6) evitar les√Ķes cerebrais traum√°ticas (exemplo, usar cintos de seguran√ßa, capacetes).
Pode prevenir-se ou atrasar a lesão cerebral. E, se começarmos a atuar cedo na vida, podemos alcançar melhor qualidade de vida uns anos mais tarde.

Por: Prof.ª Doutora Patrícia Canhão
Neurologista do Hospital de Santa Maria (CHLN) e Vice-Presidente da Sociedade Portuguesa do Acidente Vascular Cerebral

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