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O que é a Biologia?

O que é a Biologia?

A Biologia √© uma ci√™ncia, a ci√™ncia que estuda a vida. H√° uns anos a Ordem dos Bi√≥logos criou uma imagem, que estampou em T-shirts que se tornaram muito populares, representando uma sequ√™ncia de DNA com as suas bases A, C, G, T, mas pelo meio dessas letras, surge a frase ‚ÄúO Bi√≥logo Trabalha toda a vida‚ÄĚ.

Nessa imagem estão também representados organismos muito diversos, desde bactérias a mamíferos, desde aves a insectos, animais e plantas marinhos e terrestres, dando um duplo significado à frase, não querendo esta significar que o biólogo trabalha durante toda a sua vida, mas sim que os biólogos, no seu conjunto, trabalham, estudam e investigam todas as formas de vida, desde os organismos mais simples aos mais complexos.

Todavia, a biologia n√£o se debru√ßa apenas sobre a vida dos seres vivos. Na verdade, o objecto de estudo da biologia √© muito vasto e vai desde as mol√©culas mais simples, do papel dos elementos mais relevantes da mat√©ria viva como o Carbono, o Azoto e o Hidrog√©nio (para referir apenas os mais abundantes), passando depois para a qu√≠mica da vida (Bioqu√≠mica), para o estudo da c√©lula e dos seus organitos, dos tecidos, √≥rg√£os, sistemas, organismos at√© √† abordagem eventualmente mais completa das interac√ß√Ķes entre os seres vivos e o ambiente, a Ecologia.

Basta pensarmos nos in√ļmeros ramos da biologia (Citologia, Gen√©tica, Zoologia, Bot√Ęnica, Etologia, Ecologia, etc.) e nas √°reas de fronteira em que a biologia estabelece liga√ß√Ķes com outras √°reas cient√≠ficas (Bioqu√≠mica, Biof√≠sica, Biomatem√°tica, Bioinform√°tica, Bioengenharia, Bioarqueologia, etc.) para percebermos a transversalidade da biologia, uma ci√™ncia h√° muito habituada a quebrar essas fronteiras entre as √°reas do saber e a estabelecer liga√ß√Ķes de multidisciplinariedade e transdisciplinaridade.

A Biologia √© uma ci√™ncia absolutamente transversal a todo o conhecimento e a todas as √°reas da nossa vida. Na Sa√ļde, a biologia est√° presente na elabora√ß√£o de novas e mais precisas an√°lises cl√≠nicas e testes gen√©ticos e nos princ√≠pios celulares e embrion√°rios da reprodu√ß√£o medicamente assistida; na Justi√ßa, a biologia est√° presente nas ci√™ncias forenses, largamente baseadas em t√©cnicas de an√°lises de DNA; na Economia as empresas Biotech s√£o uma das √°reas mais promissoras de neg√≥cio e empregabilidade e todas t√™m uma forte componente biol√≥gica associada √† vertente de Engenharia; no Ambiente, a √°rea porventura de maior visibilidade dos bi√≥logos, a Biologia √© o garante da conserva√ß√£o da Natureza, da preserva√ß√£o da biodiversidade e, numa tem√°tica que hoje se reveste da maior import√Ęncia, daquilo que urge fazer para mitigar os efeitos das altera√ß√Ķes clim√°ticas. √Č por tudo isso que √© importante ter s√≥lidas bases de biologia, para que como cidad√£os possamos avaliar verdadeiramente as propostas pol√≠ticas em mat√©ria de ambiente ou os impactos que novas descobertas poder√£o ter para a nossa sa√ļde, para o nosso modo de vida.

Embora a imagem mais estereotipada de um bi√≥logo seja o chamado ‚Äúbi√≥logo da bota‚ÄĚ, que nos habitu√°mos a ver nos programas sobre a natureza, de bin√≥culos na m√£o a observar o voo das aves, ou o comportamento de um predador, cada vez mais reconhecemos o papel imprescind√≠vel do chamado ‚Äúbi√≥logo da bata‚ÄĚ, aquele que trabalha arduamente nos laborat√≥rios, na investiga√ß√£o cient√≠fica criando conhecimento que pode mais tarde ser transferido para os mercados criando riqueza e postos de trabalho, mas principalmente ajudando a que os cidad√£os tenham uma melhor qualidade de vida. N√£o √© por acaso que nos √ļltimos anos in√ļmeros bi√≥logos foram galardoados com o Pr√©mio Nobel da Medicina e Fisiologia, tendo acontecido novamente em 2017 com 3 investigadores (Michael W. Young, Michael Rosbash e Jeffrey C. Hall)

A Biologia √© uma disciplina que faz parte da escolaridade obrigat√≥ria, se for essa a escolha dos alunos, at√© ao 12¬ļ ano. E isso √© extraordinariamente importante porque a biologia ajuda a entender os fen√≥menos qu√≠micos, biol√≥gicos e at√© f√≠sicos que se passam no nosso corpo e no ambiente tornando-nos cidad√£os mais informados e permitindo-nos fazer escolhas mais fundamentadas. √Č na disciplina de Biologia que os nossos jovens aprendem como podem ter olhos azuis quando ambos os pais t√™m olhos castanhos, o que se passa durante o ciclo menstrual, como √© que os peixes conseguem respirar debaixo de √°gua, como s√£o produzidos os antibi√≥ticos a partir de microrganismos, o que √© um parque nacional e o que s√£o zonas protegidas, qual o papel do p√Ęncreas e dos rins no nosso corpo‚Ķou mesmo entender porque acordamos sempre com mau h√°lito.

Mas também é a biologia que nos ensina o que são as marés vermelhas nos oceanos, como podemos reduzir o problema crescente dos resíduos, como a Biotecnologia nos proporciona melhores e mais rápidos métodos de diagnóstico clínico ou melhores compostos para medicamentos, ou ainda como podemos melhorar as plantas que utilizamos para a nossa alimentação.

Os brit√Ęnicos t√™m uma express√£o muito curiosa que diz que ‚ÄúA vida √© curta, mas √© muito larga‚ÄĚ. Assim √© a Biologia, na vastid√£o de temas que abarca. N√£o se surpreenda por isso se amanh√£ encontrar um bi√≥logo num passeio tur√≠stico a explicar tudo sobre aves ou golfinhos; no laborat√≥rio a realizar as suas an√°lises cl√≠nicas ou a fazer o teste do pezinho ao seu filho; a receber um pr√©mio de investiga√ß√£o; a ensinar o seu filho na escola ou na Universidade ou numa empresa a desenvolver um novo f√°rmaco. Confie neles: S√£o bi√≥logos!

José Matos (ex-Bastonário da Ordem dos Biólogos)
Apimprensa / CS

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