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Tecnologia previne picadas de mosquitos
Filipa Fernandes, Escola de Engenharia da Universidade do Minho

Tecnologia previne picadas de mosquitos

Filipa Fernandes, formada pela Escola de Engenharia da Universidade do Minho, criou uma pulseira odorífera que leva os mosquitos a julgar que os humanos são plantas.

A tecnologia portuguesa previne picadas associadas a doen√ßas como mal√°ria, dengue ou zika e pode ter impacto a n√≠vel sanit√°rio, social, econ√≥mico e tur√≠stico, sobretudo em pa√≠ses tropicais, continua a diretora de inova√ß√£o da start-up Ooze Nanotech. O dispositivo est√° a ser alvo de patente e foi agora testado com 98% de sucesso em 300 pessoas no Brasil, prevendo-se para breve novo teste no Burkina Faso, com aval da Organiza√ß√£o Mundial de Sa√ļde, explica.

‚ÄúS√≥ sentimos um leve aroma ao colocar a pulseira, ao contr√°rio dos mosquitos, que at√© se podem aproximar e pousar em n√≥s, mas n√£o v√£o picar, pois desta vez julgam estar sobre uma planta e ir√£o procurar alimento [sangue] noutros animais‚ÄĚ, frisa Filipa Fernandes. Cada pulseira tem um raio de a√ß√£o de 60 cent√≠metros e dura 30 dias. ‚Äú√Č algo pioneiro, pois n√£o danifica o ecossistema, n√£o √© um repelente e nem esse dura tanto tempo‚ÄĚ, acrescenta a respons√°vel, que dedicou cinco anos ao projeto.

A pulseira √© feita de silicone medicinal e, no interior, de cera com compostos e derivados de plantas, que perante o calor corporal liberta de forma controlada um odor que confunde os insetos. As plantas a√≠ utilizadas s√£o citronela, neem e lavanda, ‚Äúa combina√ß√£o que se revelou mais eficaz‚ÄĚ para confundir as esp√©cies de mosquitos Anopheles e Aedes, transmissoras de doen√ßas como mal√°ria, zika, dengue, febre amarela e chikungunha. Os testes laboratoriais tiveram apoio de Artur Ribeiro, do Centro de Engenharia Biol√≥gica (CEB) da UMinho.

J√° os ensaios em contexto real arrancaram no Cear√°, nordeste do Brasil, com 300 membros do Movimento Sa√ļde Mental Comunit√°ria do Bom Jardim e da empresa Larosy Lingerie, tendo o apoio da distribuidora Global Trading Company. ‚ÄúFoi um sucesso e com in√ļmeros relatos de felicidade, um jovem deu a sua pulseira √† av√≥ fragilizada para a proteger. N√£o √© medicamento, mas claramente previne o contacto com mosquitos e doen√ßas associadas e √© uma esperan√ßa para quem vive nesses ambientes‚ÄĚ, refere Filipa Fernandes. Prev√™-se novo ensaio na Unidade de Investiga√ß√£o Cl√≠nica de Nanoro, no Burkina Faso, com supervis√£o do Vector Control Advisory Group da Organiza√ß√£o Mundial de Sa√ļde, e que aguarda financiamento da Funda√ß√£o Bill & Melinda Gates.

A pulseira √© produzida em Vila Verde, distrito de Braga e, come√ßou a ser vendida este m√™s, em seis cores, em style-out.com e em farm√°cias do sul do pa√≠s, mas o foco principal est√° nas regi√Ķes tropicais e subtropicais. ‚ÄúPodemos ajudar a diminuir a mortalidade destas doen√ßas e qui√ß√° a erradicar a propaga√ß√£o, al√©m de permitir poupan√ßas aos sistemas nacionais de sa√ļde‚ÄĚ, admite Filipa Fernandes, que procura levar a inova√ß√£o ao maior n√ļmero poss√≠vel de pessoas. Citando estudos, nota que os mosquitos ‚Äúcustam‚ÄĚ 410 milh√Ķes de euros por ano ao Governo do Brasil e a cada 30 segundos morre uma crian√ßa africana por mal√°ria.

‚ÄúMortes s√£o casos extremos, mas importa contar ainda todos os doentes e os milh√Ķes de pessoas picadas.‚ÄĚ

Filipa Fernandes tem refor√ßado contactos com entidades p√ļblicas, privadas e embaixadas para mostrar a diferencia√ß√£o e a import√Ęncia da tecnologia da pulseira, chamada X-OCR. Outro desafio √© o dispositivo poder camuflar tamb√©m os humanos perante as esp√©cies Culex, transmissoras da febre do Nilo, entre outras doen√ßas. ‚ÄúCada esp√©cie de mosquito tem repulsa por plantas espec√≠ficas, como quando gostamos ou n√£o de um perfume, e estamos a apurar a equa√ß√£o certa neste caso‚ÄĚ, descreve.

Universidade do Minho /Apimprensa / CS

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